ac/dc

Biographie

Logo ACDC en noir sur fond blanc

Logo du groupe dessiné par Bob Defrin, apparaissant pour la première fois sur la version internationale de Let There Be Rock en 197716.


Nés à GlasgowÉcosse, au Royaume-Uni, les frères George (né en 1947), Malcolm (né en 1953) et Angus Young (né en 1955) émigrent avec leur famille en Australie en 1963, et s'installent dans la banlieue de Sydney. C'est George qui commence le premier à jouer de la guitare, suivi par Malcolm, puis Angus. Dans les années 1960, George connaît un succès mondial avec les Easybeats, devenu le groupe australien des années 1960 le plus connu17. Ce succès déteint sur Malcolm qui rejoint en 1971 un groupe de Newcastle nommé The Velvet Underground (à ne pas confondre avec le groupe américain du même nom)18. En novembre 1973, Malcolm crée son propre groupe, dont il se fait le guitariste rythmique. Il recrute Dave Evans au chant, Larry Van Kriedt à la guitare basse et Colin Burgess à la batterie puis est rejoint par Angus, qui devient le guitariste soliste19.

Après avoir vu le sigle « AC/DC » sur un aspirateur (ou selon certaines sources, sur une machine à coudre[réf. nécessaire]), Margareth, la sœur de Malcolm et Angus, a l'idée d'adopter ce sigle comme nom de groupe. AC/DC est le sigle pour alternating current/direct current, soit, en français, « courant alternatif/courant continu ». Les frères Young ont estimé que ce nom symboliserait l'énergie brute du groupe et l'amour pour leur musique20. Ce nom peut toutefois évoquer plusieurs significations. En argot anglophone, AC/DC signifie « à voile et à vapeur », c'est-à-dire bisexuel21,22. Principalement dans les années 1980, la rumeur se répand, dans certains milieux religieux, que le nom a des connotations sataniques telles que « AnteChrist Death to Christ », « AnteChrist Devil's Child », « Anti Christ Destroy Christ », ou encore « After Christ Devil Comes »23. AC/DC se prononce une lettre à la fois, hormis en Australie où le groupe se fait appeler « Acca Dacca24,25 ».

Ère Dave Evans (1973–1974)

Le groupe joue en public pour la première fois dans un club de Sydney du nom de Chequers le 31 décembre 197326. Il signe plus tard avec le label Albert Productions, le distributeur d'EMI pour l'Australie et la Nouvelle-Zélande. À cette époque, la formation est instable au niveau de la batterie et la basse. Trois bassistes et cinq batteurs se succèdent pendant l'ère Dave Evans, qui dure moins d'un an. C'est pendant cette période qu'Angus Young adopte son caractéristique uniforme d'écolier comme costume de scène. L'idée vient de sa sœur Margaret. Angus a aussi essayé d'autres costumes comme les déguisements de Spider-Man, de Zorro, de gorille et un déguisement de « Super-Ang », parodie de Superman18. Au début, la plupart des membres du groupe ont leur propre costume, mais cette idée est abandonnée lorsqu'ils découvrent qu'un autre groupe local a déjà adopté cette idée : seul Angus garde son costume.

Le groupe fait paraître son premier single Can I Sit Next to You Girl, enregistré en avril 1974. Les frères Young jugent Dave Evans comme un chanteur inadapté au groupe, l'estimant mieux calé en matière de glam rock du style de Gary Glitter27. Sur scène, Dave est parfois remplacé par le premier manager du groupe, Dennis Laughlin, l'ancien chanteur du groupe Sherbet. Dave ne s'entend pas avec Laughlin, ce qui contribue aux ressentiments du groupe envers Dave27.

Ère Bon Scott (1974–1980)

Début du succès

En septembre 1974Ronald Belford « Bon » Scott, un chanteur expérimenté et ami de George Young, remplace Dave Evans. Comme les frères Young, Bon Scott est né en Écosse, et émigre en Australie pendant son enfance28. En novembre la même année, le groupe enregistre son premier album High Voltage avec Malcolm Young (guitare rythmique), Angus Young (guitare solo), Bon Scott (chant), George Young (basse), Tony Currenti (batterie). Cet album est produit par George Young et Harry Vanda, ancien membre des Easybeats. L'enregistrement de l'album prend seulement 10 jours, et il est basé sur des morceaux instrumentaux des frères Young auxquels Bon Scott a rajouté des paroles. L'album sort en février 1975 uniquement en Australie. La sortie de ce disque amène le groupe à faire une tournée dans tout le pays29. À la suite de l'enregistrement de cet album, plusieurs changements interviennent au niveau de la basse et de la batterie, jusqu'à ce que le groupe recrute Phil Rudd à la batterie et Mark Evans à la basse. Michael Browning devient le manager du groupe en décembre 197429. En 1975, ils composent le single It's a Long Way to the Top (If You Wanna Rock 'n' Roll), qui devient leur « hymne » du moment30. La chanson est incluse dans leur deuxième album, T.N.T., paru en décembre 1975 uniquement en Océanie. L'album comprend deux autres chansons classiques : High Voltage et T.N.T..

Entre 1974 et 1977, aidé par de régulières apparitions dans l'émission Countdown de la chaîne australienne Molly Meldrum, dirigée par le groupe audiovisuel ABC, AC/DC devient un des groupes les plus populaires en Australie. Après leur performance du 3 avril 1977, il faut attendre plus de vingt ans pour les voir faire une nouvelle apparition télévisée en direct en Australie. Malgré cette popularité, le groupe ne peut pas faire son concert prévu à Wellington en Nouvelle-Zélande, le gouvernement de ce pays qualifiant la musique d'AC/DC de « pollution sonore ». Le groupe lui répondra en 1980 sur l'album Back in Black, avec le morceau Rock and Roll Ain't Noise Pollution (ce qui se traduit par « Le rock 'n' roll n'est pas une pollution sonore »)31.

Succès international

Statue de bronze  leffigie de Bon Scott
Statue en bronze de Bon Scott, à Fremantle.

En 1976, le groupe signe un contrat avec le label Atlantic Records, et participe à une longue tournée européenne. Les membres y acquièrent l'expérience des concerts en faisant la première partie de groupes comme Rainbow (Ritchie Blackmore de Deep Purple), Black SabbathAerosmithKissStyx et Blue Öyster Cult, et en co-tête d'affiche avec Cheap Trick. En mai sort leur premier album en Europe et aux États-UnisHigh Voltage, sous le label Atlantic. Cet album est en fait une compilation de leurs deux premiers albums australiens, composée de deux chansons issues de High Voltage, et de sept chansons issues de T.N.T.. La même année sort l'album Dirty Deeds Done Dirt Cheap. L'album existe en deux versions : une pour l'Océanie et une pour l'Europe. Entre les deux versions, la pochette et la liste des titres sont différentes. Cet album ne sort aux États-Unis qu'en 1981, époque à laquelle le groupe est à l'apogée de sa popularité. Let There Be Rock sort en mars 1977 en Australie, et en juin en Europe. Bien que sorti en pleine ascension du punk en Angleterre, l'album est très bien accueilli en Europe et devient un grand classique de l'histoire du rock. À la suite de la tournée européenne qui suit l'album, Mark Evans quitte le groupe et est remplacé par Cliff Williams.

AC/DC poursuit sa tournée américaine, principalement en ouverture de groupes comme REO Speedwagon, Kiss, Rush, Black Sabbath et Van Halen, ou dans de petites salles. Le groupe s'attire de nombreux problèmes du fait qu'il vole régulièrement la vedette aux groupes de deuxième partie, ces derniers ne devant que « ramasser les miettes », ce qui forge une solide réputation au jeune groupe jusqu'à ce qu'il passe en deuxième partie. Pendant la tournée européenne qui suit, AC/DC fait figure de tête d'affiche. Toutefois, le groupe ne peut achever la tournée européenne de Let There Be Rock. À la suite d'une dispute entre Malcolm et Geezer Butler (le bassiste de Black Sabbath), AC/DC doit se retirer de la tournée, malgré l'amitié que porte Ozzy Osbourne à Bon et Angus. Cela ne les empêche pas de faire un triomphe aux États-Unis notamment lors du concert de Kiss à New YorkAngus chauffe la salle en première partie à tel point que l'ambiance est « ennuyeuse » durant le passage de Kiss32.

AC/DC influence les groupes de la New Wave of British Heavy Metal qui émergent pendant la fin des années 1970, comme Saxon et Iron Maiden, en partie en réaction au déclin des groupes de heavy metal traditionnel du début des années 1970. En 1978 sort Powerage. L'album suit le modèle établi par Let There Be Rock, et marque les débuts du groupe avec le bassiste Cliff Williams et ses riffs hard33. Cet album n'obtient cependant pas le succès commercial du précédent. Seule une chanson de cet album sort en single, Rock 'n' Roll Damnation, et se classe 24e dans les charts américains, la meilleure place atteinte par le groupe dans un classement américain à l'époque. Il s'agit d'ailleurs de « l'album préféré » de Keith Richards, le mythique guitariste des Rolling Stones qui ne manque pas d'en faire la promotion à maintes reprises, ce qui permet au groupe de se populariser davantage auprès des fans de rock34,35. Cet album est, durant les années 2000, considéré par une partie des fans comme l'album le plus sous-estimé du groupe36.

Le concert du groupe à l'Apollo Théâtre de Glasgow, en Écosse, pendant la tournée Powerage, est enregistré et sort la même année en tant qu'album live intitulé If You Want Blood You've Got It. Il s'agit de la dernière production de Harry Vanda et George Young aux côtés de Bon Scott. Les producteurs, Vanda et Young, sont écartés au profit d'Eddie Kramer (des groupes Kiss et Led Zeppelin) pour l'enregistrement d'Highway to Hell. Le groupe se trouve insatisfait de ce dernier producteur, et demande son remplacement à Robert Lange37. Robert Lange donne à AC/DC un son plus rempli tout en gardant le tranchant qui a fait son succès37. L'album, sorti en juillet 1979, connaît un véritable succès dans le monde, et fait d'AC/DC un groupe incontournable du hard rock3 ; l'album atteint la 17e place des classements américains, et est le premier album d'AC/DC à entrer dans le top 100 du pays.

Mort de Bon Scott

Article détaillé : Mort de Bon Scott.

Tombe fleurie
Tombe de Bon Scott au cimetière de Fremantle.

Au début de l'année 1980, le groupe commence à travailler sur son prochain album. Le 19 février 1980Bon Scott, après une soirée fort arrosée à Londres, au Royaume-Uni, se fait raccompagner par un ami, Alistair Kinnear38. Bon Scott, endormi dans une Renault 5, aurait été, d'après les déclarations de Kinnear à la police, absolument impossible à réveiller. Kinnear, plutôt que de ramener Bon chez lui, aurait alors décidé de l'emmener à son propre domicile, espérant qu'il se réveillerait durant le trajet39. Le chanteur dormant toujours une fois arrivé, Kinnear l'aurait laissé dans la voiture fermée. Le lendemain matin, Kinnear serait descendu le chercher et trouvant le chanteur encore endormi, l'aurait emmené à l'hôpital où les médecins auraient constaté son décès. Son décès est dû à une asphyxie causée par ses propres vomissements40,41, et la cause officielle est classée comme « intoxication alcoolique » et « mort par accident »42.

De nombreuses incohérences et ces circonstances douteuses feront douter certains fans, qui ont élaboré plusieurs théories dont une selon laquelle Kinnear n’existerait pas, mais serait le pseudonyme adopté par quelqu'un de l'entourage du chanteur qui ne voulait pas se faire connaître, et qui n'a d'ailleurs jamais été clairement identifié sous ce nom43.

Ère Brian Johnson (depuis 1980)

Renaissance

Homme caucasien portant un dbardeur ray bleu et noir devant un micro
Cliff Williams pendant le For Those About to Rock Tour en 1981.

Tandis que le décès de Bon Scott aurait pu marquer le coup d'arrêt de la carrière d'AC/DC, le groupe décide de continuer44. C'est le chanteur de GeordieBrian Johnson, que Bon Scott a rencontré en 1971 lors d'une tournée commune entre Geordie et Fraternity au Royaume-Uni, et qu'il estimait être un très bon chanteur, qui va le remplacer44. Le groupe lui propose de se présenter à une audition à Londres et le choisit tout de suite. En juillet 1980 sort Back in Black, moins blues que Highway to Hell, toujours produit par Robert Lange45. Cet album débute par les sons de cloches de Hells Bells, un hommage à Bon Scott. Il y a dans l'album de grands standards, repris depuis dans toutes les apparitions scéniques du groupe, comme les chansons Hells BellsBack in BlackYou Shook Me All Night Long ou encore Shoot to Thrill.

En date de 2010, Back in Black reste le deuxième album le plus vendu au monde10 avec plus de 50 millions d'exemplaires vendus7,8,9, juste derrière l'album Thriller de Michael Jackson. Même si l'album, composé et écrit en seulement trois semaines, est vivement critiqué par les fans de Bon Scott, il obtient d'excellentes critiques et se classe 73e au classement des 500 meilleurs albums de tous les temps du magazine Rolling Stone46. L'album est no 1 dans certains pays comme l'Australie, la France et le Royaume-Uni et no 4 aux États-Unis. AC/DC collectionne alors les prix, récompenses, titres honorifiques et premières places. Désormais, AC/DC fait des spectacles encore et toujours plus spectaculaires avec une cloche en bronze de plus d'une tonne frappée d'un « AC/DC » et d'un « Hells Bells », en référence à la première piste de l'album. Même si l'album est un succès pour le groupe, Brian connaît des débuts plus difficiles avec les fans de la première heure, particulièrement en Australie, qui sont alors partagés quant à l'orientation choisie par le groupe : une partie des anciens fans considère en effet qu'AC/DC aurait dû s'arrêter.

Le succès continue en 1981 avec la sortie de For Those About to Rock We Salute You, toujours avec Robert Lange. L'album contient deux des singles du groupe s'étant les mieux vendus : Let's Get It Up47 et la chanson éponyme, For Those About to Rock (We Salute You), qui sont respectivement classés 13e et 15e au Royaume-Uni48. L'album a un gros succès commercial et critique même s'il tient mal la comparaison face à son prédécesseur, Back in BlackFor Those About to Rock We Salute You est le premier album du groupe à atteindre le no 1 aux États-Unis. La tournée Cannon and Bell en 1982 met en scène des canons de la guerre de Sécession. Brian commence à se faire aimer des fans qui n'avaient jusque-là pas accepté le nouveau chanteur du groupe. Avec cette tournée, il est désormais lié à AC/DC.

Départ de Phil Rudd et déclin commercial

Homme caucasien sur scne devant la foule photo en noir et blanc
Brian Johnson lors d'un concert du groupe en 2000.

En 1983, AC/DC enregistre un album très binaire : Flick of the Switch, où le groupe s'auto-produit pour la première fois dans le but de retrouver la crudité et la simplicité de leurs premiers albums49. Pendant l'enregistrement, à la suite des rumeurs d'alcoolodépendance et de toxicomanie, l'amitié entre le batteur Phil Rudd et Malcolm Young se détériore et, après une longue période de tension entre les deux personnes, l'aversion entre eux devient si forte qu'ils finissent par se battre. Rudd quitte le groupe deux heures après le conflit, après avoir fini d'enregistrer toutes les parties de batterie. Le batteur BJ Wilson est alors appelé d'urgence pour aider à achever les enregistrements, mais officiellement, ses parties de batterie ne sont finalement pas utilisées27. Le groupe engage le batteur Simon Wright durant l'été 1983 à la suite d'une audition anonyme. Ce batteur est présent sur la tournée et les clips de l'album50. L'album sort en juillet 1983 et est un échec commercial comparé aux trois précédents (Highway to HellBack in Black et For Those About to Rock We Salute You). Il sonne encore plus heavy metal que le précédent, et obtient une critique moyenne49. Il est tout de même bien classé, notamment au Royaume-Uni, où il se positionne à la 4e place et est certifié disque de platine aux États-Unis - ce qui représente un million d'exemplaires vendus pour ce seul pays - et les singles Nervous Shakedown et Flick of the Switch ont aussi du succès. La période (1983) n'est toutefois pas favorable à AC/DC, en raison des mutations de la scène métal à cette époque avec l'explosion de la NWOBHM en Europe, et l'arrivée du speed metal et du glam rock aux États-Unis qui captent toute l'attention du public.

En 1984, l'album '74 Jailbreak sort regroupant cinq chansons qui datent de 1974 et de 1976 chantées par Bon Scott et sorties auparavant uniquement en Australie : quatre viennent de la version australienne de High Voltage et une vient de la version australienne de Dirty Deeds Done Dirt Cheap. Grâce à cet album, le groupe maintient sa popularité en Australie, du fait que Bon Scott chante tous les morceaux car Brian Johnson est encore peu apprécié en Australie. En janvier 1985, AC/DC est à l'affiche de la première édition du festival Rock in Rio aux côtés de Van Halen et de Scorpions devant plus de 300 000 personnes. Fly on the Wall sort en juin 1985. Auto-produit lui aussi, cet album est un échec commercial et se vend moins que Flick of the Switch. Cet échec est dû au son de l'album qui ne plait pas à la plupart des fans du moment. Le groupe se rend compte que l'auto-production (elle sera leur dernière) ne leur réussit pas. Le groupe tente de changer de son sur les guitares, mais impose également sur tout l'album un son plus distant et faible sur la voix de Brian Johnson51.

En 1986Stephen King propose à AC/DC de faire la bande originale de son film Maximum Overdrive. Il en découle l'album Who Made Who, une semi-compilation, ce que le groupe avait jusque-là toujours refusé de faire36. Cet album est produit par Harry Vanda et George Young qui n'avaient pas produit d'album pour le groupe depuis 1978. Il est composé de trois titres inédits, Who Made Who et les morceaux instrumentaux D.T. et Chase the Ace, un remix de Shake Your Foundations et cinq titres déjà sortis auparavant : You Shook Me All Night LongSink the PinkRide OnHells BellsFor Those About to Rock (We Salute You). En février 1988, AC/DC est intronisé à l'Australian Record Industry Association52.

Retour du succès commercial

En 1988, AC/DC fait paraître Blow Up Your Video, enregistré en France et produit par Harry Vanda et George Young, qui entérine le retour au sommet d'AC/DC. Cet opus est moins heavy metal que les albums précédents. Avec des titres comme That's the Way I Wanna Rock 'n' Roll ou Heatseeker, le groupe fait un retour triomphal, notamment en France au Zénith de Paris, le 6 avril 1988. Au terme de la tournée européenne, Malcolm Young, épuisé par son addiction à l'alcool, cède temporairement sa place à son neveu Stevie qui le remplace sur les 110 dates de la tournée américaine. L'album suivant est très attendu des fans ainsi que par Simon Wright qui, s'impatientant de plus en plus, finit par accepter une proposition de Dio (ex membre de Black Sabbath). Wright quitte donc le groupe en 1989 et est rapidement remplacé par Chris Slade. Brian Johnson est indisponible pendant plusieurs mois pour finaliser son divorce.

Regain de popularité

Homme caucasien portant un dbardeur gris et un bret noir chantant au micro
Brian Johnson lors d'un concert du groupe, à Bercy, en 1991.

En 1990, après le retour de Malcolm Young, AC/DC sort The Razors Edge, enregistré à Vancouver, au Canada, et produit par Bruce Fairbairn. C'est un grand retour commercial pour le groupe. Cet album inclut les singles à succès Thunderstruck et Are You Ready, qui se classèrent respectivement à la 5e et 16e place du Mainstream Rock Tracks du Billboard et Moneytalks, qui se classe à la 23e place du Billboard Hot 10047. L'album est certifié cinq fois disque de platine aux États-Unis, et se classe à la deuxième place des classements musicaux américains. Pendant la tournée, le groupe enregistre son deuxième album en concert, intitulé simplement Live. Cet album, sorti en 1992, existe en version album simple et en double album. Live est produit par Fairbairn et est considéré par la critique comme l'un des meilleurs albums live des années 199053. Pendant cette tournée, en 1991, AC/DC participe au festival Monsters of Rock de Donington Park en tant que tête d'affiche. Ce concert sort sur cassette sous le titre Live at Donington en 1992 et est réédité en DVD en 2003.

Toujours en 1991, les promoteurs du festival Monsters of Rock profitent de l'effondrement de l'URSS pour organiser une édition moscovite. AC/DC y participe de nouveau en tête d'affiche et le concert a lieu sur Tushino Airfield, une base aérienne. Metallica et Pantera, deux groupes phares de la scène metal, y participent également. Ce festival est gratuit et enregistre entre 500 00054 (chiffre donné par l'armée qui assurait la sécurité) et 1,5 million (chiffre donné par l'organisation) de spectateurs. Il s'agirait de l'un des plus grands concerts de tous les temps, si ce n'est le plus grand. Ce festival est d'ailleurs marqué par de nombreux heurts entre le public et les forces de sécurité russes, débordées. Une cassette intitulée For Those About to Rock - Monster in Moscow et contenant des extraits des prestations données par AC/DC, MetallicaPantera et The Black Crowes le même jour sort en 1993 et est rééditée en DVD en 2006. En 1992, AC/DC enregistre la chanson Big Gun pour la bande son du film Last Action Hero avec Arnold Schwarzenegger. La chanson sort en single et se classe 1re dans les charts américains ; c'est le premier single du groupe à atteindre cette position. Pour le clip, Schwarzenegger fait une apparition pour laquelle il porte le même costume qu'Angus Young.

Reconnaissance

Phil Rudd joue au KeyArena de Seattle pendant le Ballbreaker World Tour de 1996
.

En 1994, Angus et Malcolm invitent Phil Rudd à plusieurs sessions de jam. Il est finalement réembauché et remplace Chris Slade, poussé dehors par la volonté ferme du reste du groupe de travailler de nouveau avec Rudd. Angus déclare : « Nous avons détesté perdre Chris, mais ne pas pouvoir reprendre Phil était pour nous pire encore »55L'année suivante, avec la même formation que celle de 1980-83, le groupe réalise Ballbreaker, enregistré aux studios Ocean Way à Los Angeles, et produit par Rick Rubin. Le groupe retrouve son côté hard blues rock, ce qui est un renouveau depuis Highway to Hell. On y retrouve un blues rock survolté, un peu comme aux débuts du groupe. Le premier single extrait de l'album est Hard as a Rock. Deux autres singles sont édités par la suite, Hail Caesar et Cover You in Oil.

Le groupe s'engage ensuite dans la tournée Ballbreaker TourNo Bull, concert enregistré à Madrid, sort en VHS en 1996 et en DVD en 2000, puis sera réédité sous le nom No Bull, The Director's Cut, en DVD et en Blu-ray, en 2008. En 1997, un coffret nommé Bonfire est réalisé en hommage à Bon Scott. Il contient quatre disques, plus Back in Black en 5e, dans la version américaine du coffret. Les quatre CD se composent de Volts, disque contenant essentiellement des raretés, de Let There Be Rock: The Movie sur deux disques et de Live from the Atlantic Studios. Ce dernier album a été enregistré en direct le 7 décembre 1977 aux studios Atlantic de New York. Let There Be Rock: The Movie est la bande son de la VHS Let There Be Rock, un film du concert de 1979 au Pavillon de Paris.

Angus Young, au Stade olympique de Munich le 14 juin 2001.

En 2000, sort Stiff Upper Lip, produit par George Young. Cet album, encore plus blues que le précédent, évoque Highway to Hell pour de nombreux fans. L'album rencontre un gros succès en Europe, où il est mieux reçu par les critiques que Ballbreaker, bien qu'il soit considéré comme peu original56,57. La version australienne inclut un disque bonus qui contient les trois clips de l'album et des performances live du groupe, enregistrées à Madrid en 1996. Stiff Upper Lip atteint la première place dans cinq pays, dont l'Argentine et l'Allemagne ; la deuxième dans trois pays : EspagneFrance et Suisse ; la troisième en Australie ; la cinquième au Canada et Portugal ; enfin, la septième en Norvège, en Hongrie et aux États-Unis. Le premier single qui en est extrait, Stiff Upper Lip, reste à la première place du US Mainstream Rock charts pendant quatre semaines. Les autres singles connaissent également un bon succès : Satellite Blues et Safe in New York City atteignent les 7e et 21e places du Billboard's Mainstream Rock Tracks, respectivement58.

Le 22 mars 2000, une rue de Leganés - ville de la communauté urbaine de Madrid, en Espagne - est nommée « Calle de AC/DC » (rue AC/DC)30,59. En 2002, AC/DC signe un contrat à long terme avec Sony60, pour remasteriser ses albums. En 2003, exceptés BallbreakerStiff Upper Lip et les albums uniquement sortis en Australie, tous les albums d'AC/DC sont remasterisés, y compris le coffret BonfireBallbreaker est remasterisé en octobre 2005 et Stiff Upper Lip en avril 2007. Chaque réédition est présentée dans un bel emballage carton et contient un livret composé de photographies rares, de souvenirs et de notes diverses61. Le 10 mars 2003, AC/DC entre au Rock and Roll Hall of Fame62. Lors de la cérémonie, leur présentateur est Steven Tyler, le chanteur d'Aerosmith, puis AC/DC joue Highway to Hell et You Shook Me All Night Long : ce dernier morceau est interprété avec Steven Tyler63Brian Johnson cite une partie des paroles de la chanson Let There Be Rock pendant le discours d'intronisation64. AC/DC se produit ensuite dans quatre petites salles : le 11 mars 2003, au Roseland Ballroom de New York ; le 9 juin 2003, au ColumbiaHalle à Berlin ; le 17 juin 2003, au Circus Krone de Munich et le 21 octobre 2003, au Carling Apollo Hammersmith de Londres, où le groupe adopte une setlist originale, avec des titres jamais joués avec Brian Johnson auparavant : What's Next to the Moon (1978), Rock 'n' Roll Damnation (1978), et If You Want Blood (You've Got It) (1979). En mai 2003, Malcolm Young accepte le prix Ted Albert pour « grand service rendu à la musique australienne65 ».

Rue ACDC, à MelbourneAustralie.

Après que Malcolm et Angus ont été invités sur la scène des Rolling Stones, le 18 février 2003 à Sydney, pour jouer Rock Me Baby, un classique du blues, AC/DC assure la première partie du groupe à quatre reprises en 2003, lors de trois dates allemandes à OberhausenLeipzig et Hockenheim et le 30 juillet 2003 à Toronto au Canada. Ce dernier concert, qui se tient devant un auditoire d'un demi-million de personnes, est destiné à aider la ville à surmonter la publicité négative découlant des effets d'une épidémie de SRAS en 2003. Le concert détient le record du plus grand événement musical d'Amérique du Nord66. À chaque fois, Angus Young et Malcolm Young remontent sur scène, pendant la prestation des Rolling Stones sur Rock Me Baby et, pour une fois, Angus Young utilise une guitare Es-335 et non pas sa mythique SG Standard. Sans assurer la première partie, ils font une dernière apparition avec les Rolling Stones, le 20 septembre 2003, lors d'un concert au Stade de Twickenham à Londres. Le 1er octobre 2004, la ville australienne de Melbourne renomme une de ses rues, (« Corporation Lane »), en (« ACDC Lane »), en l'honneur du groupe. Cependant, la municipalité interdisant l'utilisation de la barre oblique dans les noms de rues, les quatre lettres se retrouvent accolées. Cette ACDC Lane est située près de la rue Swanston, là où, à l'arrière d'un camion, le groupe a enregistré le clip de la chanson It's a Long Way to the Top (If You Wanna Rock 'n' Roll) en 197530.

Sans avoir réalisé d'album depuis 2000 - ni de concerts depuis 2003 - AC/DC se voit classé 2e artiste australien ayant gagné le plus d'argent en 200567 et 6e en 200668. Le 16 octobre 2007, Columbia Records réalise un double DVD (triple dans sa version collector) nommé Plug Me In. Le film est composé de cinq heures de vidéos rares du groupe (sept dans sa version collector). Comme Family Jewels, le premier disque contient des spectacles du groupe filmés durant la période Bon Scott, et le deuxième concerne la période Brian Johnson. La version collector contient un 3e DVD de 21 performances live rares, avec les deux chanteurs, ainsi que des interviews. AC/DC vend plus de 1,3 million d'albums aux États-Unis en 2007, bien que n'ayant pas sorti de nouvel album depuis 200069. La même année, la RIAA certifie Back in Black double disque de diamant aux États-Unis70, ce qui en fait le 5e album le plus vendu aux États-Unis11.

La musique d'AC/DC fait sa première apparition, dans les jeux vidéo, avec Rock Band 2, dans lequel figure la chanson Let There Be Rock, incluse en tant que chanson jouable71Wal-Mart sort ensuite un jeu entièrement consacré à AC/DC, dans la série vidéo Rock BandAC/DC Live: Rock Band Track Pack (en). Les chansons jouables sont celles de leur DVD Live at Donington72No Bull: The Directors Cut, une nouvelle édition de No Bull, film contenant le concert du groupe au Plaza De Toros de Las Ventas de Madrid en juillet 1996, sort en Blu-Ray et en DVD le 9 septembre 200873.

Black Ice

Quatre membre de groupe sur scne devant un public avec une locomotive factice et deux logos ACDC en fond
AC/DC joue au centre Roger à Toronto, au Canada le 7 novembre 2008.


Black Ice, produit par Brendan O'Brien et enregistré aux même studios que Stiff Upper Lip (The Warehouse Studio de Vancouver, au Canada), sort le 20 octobre 2008. L'album se classe 1er dans les classements musicaux de 29 pays, notamment les États-Unis, le Canada, la France, l'Allemagne, l'Australie et le Royaume-Uni74. Cet album est le deuxième plus vendu en 2008, derrière Viva la Vida or Death and All His Friends de Coldplay75. En décembre 2009, les ventes de l'album dépassent les 6,2 millions d'exemplaires dans le monde76.

L'album est disponible avec trois visuels différents pour la version normale et un quatrième pour l'édition « deluxe » (cette édition contient un livret de trente pages) ; seul le visuel rouge est trouvable dans tous les magasins traditionnels77. Le premier single tiré de cet album, Rock 'N Roll Train, est réalisé près de deux mois avant l'album, le 28 août. AC/DC enregistre le clip de la chanson le 15 août à Londres78. La tournée Black Ice World Tour commence le 28 octobre à Wilkes-Barre, États-Unis79. Le groupe passe en France, le 25 février 2009 et le 27 février 2009 au Palais omnisports de Paris-Bercy. Les images du concert du 27 février servent au clip du titre Anything Goes. Le groupe revient en France lors de sa tournée en plein-air le 9 juin 2009 au Stade Vélodrome de Marseille, le 12 juin 2009 au Stade de France à Paris, le 15 juin 2010 à Nice et le 18 juin 2010 à Paris. La tournée se termine le 28 juin 2010 avec le concert à Bilbao (Espagne)80.

Le titre Spoiling for a Fight est le thème officiel des Survivor Series de la WWE en 200881. AC/DC permet également à la WWE d'utiliser deux de leurs chansons comme thèmes officiels du WrestleMania XXV, qui se déroule le 9 avril 2009 : Shoot to Thrill et War Machine82. Le 9 novembre 2009, Sony sort le coffret Backtracks. Ce coffret contient deux CD de raretés en concert et en studio, déjà sorties sur support officiel sur single ou album en version australienne et un DVD intitulé Family Jewels 3. Une version « deluxe » est quant à elle disponible depuis le 15 octobre 2009 sur le site officiel du groupe. Elle contient trois CD et deux DVD83. Toujours en 2009, la Recording Industry Association of America passe l'estimation du nombre d'albums du groupe vendus aux États-Unis de 69 millions à 71 millions, ce qui fait d'AC/DC le 5e groupe ayant vendu le plus d'albums aux États-Unis et le 9e en comptant les artistes solistes6.


En 2010, AC/DC reçoit le Grammy Award de la meilleure performance hard rock de l'année pour la chanson War Machine de l'album Black Ice84. En avril 2010 sort la bande son du film Iron Man 2, intitulée AC/DC: Iron Man 2 et composée de quinze anciennes chansons d'AC/DC85. Cette compilation sort dans plusieurs versions. Brian Johnson déclare dans une interview pour le magazine Rock Hard de juin 2010 qu'un prochain album est prévu. En novembre 2010, AC/DC est nommé « groupe de l'année » durant la cérémonie des Britain's Classic Rock Awards. Brian Johnson, via un message vidéo, remercie les votants, soulignant au passage que le groupe s'accordait une pause bien méritée.

Le 9 mai 2011 sort le DVD Live at River Plate, enregistré en décembre 200986. Il témoigne du retour triomphal du groupe à Buenos Aires86, où près de 200 000 fans l'accueille sur trois soirs après 13 ans d'absence des terres argentines. Réalisé par David Mallet et produit par Rocky Oldham, Live at River Plate est filmé avec 32 caméras haute définition, et totalise 19 morceaux, ainsi que des images behind the scenes. Il sortira en format DVD et Blu-Ray et en édition limitée comprenant un t-shirt exclusif. Enfin, le DVD comprendra un bonus intitulé The Fan, The Roadie, The Guitar Tech & The Meat, qui compile des interventions du groupe, du crew et des fans. Le Black Ice World Tour emmène AC/DC sur la route pendant 20 mois, et cumule cinq millions de spectateurs sur 108 villes et 28 pays, ce qui vaut au groupe de recevoir le Pollstar Award for Major Tour of the Year en 201087.

Départs et Rock or Bust

Début 2012, le chanteur Brian Johnson déclare que le groupe allait entrer, si tout va pour le mieux, en studio dès l'été. Il informe également les fans qu'un des membres était en convalescence. De nouveau, le 14 février 2014, Brian Johnson annonce pendant une interview téléphonique pour une radio de West Palm Beach que le groupe pourrait entrer en studio à Vancouver, au Canada, au mois de mai 201488. Il ajoute également qu'une tournée de 40 dates est planifiée pour fêter les 40 ans du groupe. Il confirme au passage qu'un des membres du groupe a été malade, de ce fait le groupe n'a pas planifié quoi que ce soit depuis début 201288. Le 16 avril 2014, à la suite d'informations contradictoires se répandant sur Internet concernant l'état de santé de Malcolm Young et une supposé maladie le touchant, un communiqué officiel est mis en ligne sur Facebook et sur le site officiel du groupe, informant qu'« après quarante ans de vie dédiée à AC/DC, le guitariste et fondateur du groupe Malcolm Young a décidé de faire une pause au regard de ses soucis de santé. Malcolm souhaite remercier les légions de die-hard fans à travers le monde pour leur indéfectible amour et soutien. A la lumière de cette nouvelle, AC/DC demande à ce que la vie privée de Malcolm et de sa famille soit respectée pendant cette période. Le groupe continuera à faire de la musique89. »

En juillet 2014, Brian Johnson annonce que l'enregistrement du nouvel album d'AC/DC est terminé90Rock or Bust est annoncé pour une sortie le 28 novembre 2014 en Australie, et le 2 décembre pour le reste du monde91. En l'absence de son frère Malcolm (remplacé à la guitare rythmique par son propre neveu Stevie Young), Angus Young s'est chargé de l'écriture de toutes les musiques. Une nouvelle tournée, Rock or Bust World Tour, est également lancée en 2015. Le 29 août 2014, Phil Rudd sort un album solo Head Job92. Il est le premier membre d'AC/DC à sortir un album solo. Le 24 septembre 2014, les médias australiens annoncent que Malcolm Young est hospitalisé dans une institution spécialisée de Sydney, Lulworth House, traitant des maladies neuro-dégénératives. Selon le quotidien The Australian, le guitariste a fait un accident cérébral en 2013, et souffre désormais de démence93. Le 7 octobre 2014, le titre Play Ball du dernier album Rock or Bust du groupe, est mis en ligne94. Le 16 novembre 2014, le titre Rock or Bust de l'album éponyme est mis en ligne. L'album sort le 28 novembre en Australie et le 2 décembre partout ailleurs. Il se hisse directement à la 1re place des charts en Allemagne, Australie, Autriche, Belgique, Canada, Suisse, Finlande, France, Norvège et Suède. Le 12 décembre 2014, le groupe présente les 22 premières dates de son Rock or Bust World Tour 2015 ; cette tournée débute le 5 mai 2015 à Arnhem aux Pays-Bas, pour ensuite passer par Nuremberg en Allemagne95, en passant par le Stade de France, en France, les 23 mai et 26 mai 201596. Le 6 janvier 2015, AC/DC annonce, par le site internet et la page Facebook officiels du groupe que celui-ci se produira au festival Coachella en Californie, les 10 et 17 avril 2015. Le 13 janvier, le site des Grammy Awards annonce qu'AC/DC jouera lors de la 57e cérémonie le 8 février. Cependant, le doute reste entier quant au batteur, Phil Rudd étant immobilisé en Nouvelle-Zélande en raison de ses problèmes avec la justice. Ce n'est que lors de la cérémonie, le 8 février qu'AC/DC dévoile le remplaçant du batteur originel du groupe : Chris Slade, déjà batteur dans le groupe de 1989 à 1994. Lors de cette cérémonie, le groupe joue "Rock or Bust", de l'album éponyme, ainsi que "Highway To Hell".

Le 10 avril 2015, AC/DC joue au festival Coachella. Lors de ce concert, en dehors des classiques du groupe, celui-ci joue "Have a Drink on Me", morceau non joué depuis 1985. Une tournée mondiale s'en suit en Europe, en Amérique du Nord et en Océanie durant l'ensemble de l'année 2015. Les 14 et 15 décembre 2015, le groupe annonce officiellement la suite du Rock or Bust World Tour, qui passe notamment par l'Europe et les États-Unis en 2016.

En mars 2016, le groupe décide d'interrompre sa tournée américaine et de reporter les dates restantes à cause des problèmes d'audition du chanteur Brian Johnson. Les dix dates américaines sont reportées et les concerts en Europe sont faits à l'aide d'Axl Rose au chant97. Le 13 mai 2016 le groupe donne un concert au Stade Vélodrome de Marseille .

Cliff Williams annonce son départ du groupe au terme de la tournée, en septembre 201698.

Caractéristiques

Les compositions du groupe sont dans la plus pure lignée du blues et du rock 'n' roll : mesure binaire (très appuyée chez AC/DC), gamme pentatonique (utilisée notammentnote 2 en blues) et solo de guitare. Les guitares saturées (le son Marshall), la voix grinçante et la hargne des morceaux rangent AC/DC dans la catégorie hard rock. La musique d'AC/DC est donc encore à cet égard empreinte de blues aussi bien dans les solos (Touch Too Much) que dans les riffs (The JackStiff Upper Lip).

La palette d'accords employée par les frères Young est assez simple, les accords de Mi5, La5, Si5, Do5, Ré5 revenant le plus souvent (excepté dans l'album The Razors Edge et dans certains titres de Ballbreaker). Les frères Young utilisent principalement des amplificateurs Marshall JTM 45 en studio et des Marshall SLP 1959 100W en concert. Angus Young a toujours été fidèle à la Gibson SG, bien qu'il en utilise 25 modèles différents, Malcolm Young, quant à lui utilise la même Gretsch Jet Firebird avec le micro chevalet raccordé directement sur la sortie jack (volume et tonalité déconnectés)99,100.

La discographie d'AC/DC est aussi particulièrement homogène au niveau du style. La musique du groupe évolue depuis sa formation, mais son orientation est restée la même. Leurs deux succès majeurs resteront Highway to Hell (1979) pour la période Bon Scott et Back in Black (1980) avec Brian Johnson.

AC/DC pendant un concert au Tacoma Dome de Tacoma, en 2008.

Les chroniqueurs, les fans et les médias ont parfois qualifié la musique d'AC/DC de heavy metal mais cette classification est sujette à controverse et à malentendu. Pour certains auteurs, il s'agit de heavy metal, tandis que d'autres nient catégoriquement cette classification. Le DJ et chroniqueur Ian Christe (en), dans son livre Sound of the beast : l'histoire définitive du Heavy Metal, parle d'AC/DC comme d'un groupe de heavy metal et considère Back in Black comme faisant partie des 5 meilleurs albums de heavy metal au monde101. Également, L'histoire illustrée du rock & roll par le magazine Rolling Stone classe AC/DC dans le heavy metal102. En revanche, pour l'historien du rock Clinton Walker : « Dire d'AC/DC qu'ils étaient un groupe de heavy metal dans les années 1970 est aussi faux que de dire qu'ils le sont aujourd'hui. C'est un groupe de rock 'n' roll qui est juste assez heavy (terme utilisé pour décrire un genre musical agressif) pour le metal103. » De son côté, L'encyclopédie de toutes les musiques de Paul Du Noyer104, et celle de Metal de Garry Sharpe-Young105 stipulent qu'AC/DC ne joue pas du heavy metal mais du hard rock. Garry Sharpe-Young ajoute que le groupe lui-même rejette l'étiquette de heavy metal105. Le musicologue américain Robert Walser cite également Angus Young à ce sujet : « Je déteste ce terme heavy metal106. » Même avis de l'écrivain spécialisé dans le rock Jérôme Alberola qui, dans son Anthologie du hard rock, De bruit, de fureur et de larmes (éd. Camion Blanc) abordant également l'histoire du heavy metal, place AC/DC dans le domaine du hard rock, en raison de son contexte originel (les années 1970) et de son style très influencé par le blues (contrairement au heavy metal qui s'en émancipe).

Cette apparente contradiction s'explique principalement par le fait que le terme heavy metal peut être employé dans plusieurs sens distincts qui peuvent entraîner un certain nombre de confusions chez les fans, voire chez les chroniqueurs. Comme l'explique le Dictionnaire du rock de A à L107, le terme « heavy metal », dans son sens originel, peut être employé comme un synonyme de hard rock (c'est le sens dans lequel il est le plus souvent employé aux États-Unis par exemple107), mais l'emploi du terme a évolué au cours des années 1980 et est aussi souvent employé pour se référer à un autre genre plus incisif qui s'est éloigné du hard rock à la fin des années 1970107 (à savoir le heavy metal traditionnel) par une distanciation des racines blues105,107 pour privilégier certaines harmonies plus froides de la modalité diatonique. Or la musique d'AC/DC au contraire reste proche de la structure commune au blues et au rock 'n' roll108.

Influence

En plus d'être l'un des groupes les plus connus du monde, AC/DC fait partie de ceux ayant eu le plus d'influence. Parmi les groupes clairement influencés par AC/DC, on trouve par exemple Def Leppard109Guns N' Roses110Megadeth111Mötley Crüe112Rose Tattoo113Accept114Helix115D.A.D.116Cinderella117Britny Fox118The Cult119Quiet RiotFastwayPoison120Twisted Sister121Nazareth et plus récemment Jet122The Darkness123Danko Jones124Koritni. D'autres groupes sont même considérés par certains comme des copies d'AC/DC par exemple Krokus125Rhino Bucket126,127 (qui comporte Simon Wright, un ancien batteur d'AC/DC) et Airbourne128. Il existe également de nombreux « groupes hommages » à AC/DC : parmi les plus connus, on trouve Hayseed Dixie (qui fait aussi des reprises d'autres groupes de hard rock) ou AB/CD,.